Temps de l'Avent

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Origine

L’origine du temps de l’Avent remonte au 5ème siècle en Italie - précisément à Ravenne. A cette époque, le dimanche avant la fête de la naissance du Christ était consacré à la préparation de Noël. Au 6ème siècle, une liturgie de l’Avent voit le jour à Rome où le pape Grégoire 1er (dit le Grand) fixe le nombre de quatre dimanches du temps de l’Avent. Toutefois, à Milan, on continue aujourd’hui encore à fêter le temps de l’Avent pendant six semaines.

8ème siècle

Dès le 8ème siècle, le premier dimanche de l’Avent est fêté comme le commencement de la nouvelle année liturgique. Au commencement, c’était un temps de repentance et de jeûne, où il n’était permis ni de danser, ni de se marier. C’est pour cette raison que la couleur liturgique en usage est la même qu’au temps du Carême : le violet.

Sens

Le mot « Avent » provient du latin « Adventus », « La venue ». De nos jours, l’Avent - comme fête chrétienne – est devenu synonyme de préparation de la fête de la venue de l’enfant Jésus. Mais l’expression « Venue du Christ » reste volontairement ambigüe. En témoignent les thèmes de chaque dimanche :

  1. Le premier Avent a pour thème le retour du Christ aux derniers jours.
  2. Deuxième et ↓
  3. Troisième Avent : Jean le Baptiste occupe une place centrale.
  4. Le quatrième Avent est consacré à « Marie, mère de Dieu » dans l’Eglise catholique romaine, alors que les Eglises protestantes ont choisi le thème de « la joie imminente » à l’approche de Noël.

La lecture proposée des prophètes est axée sur le changement de vie. Les Evangiles invitent à l’émerveillement et à la joie devant les promesses de Dieu qui prennent corps en Jésus.

Le temps de l’Avent invite les femmes et les hommes à vivre un cheminement intérieur, à découvrir le sens de la venue du Christ. L’Avent est un appel à accueillir Dieu et à en accepter les implications dans sa vie.

Voir aussi

Couronne de l'Avent