Eglises évangéliques libres

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Historique

Les Eglises évangéliques libre sont nées en France en 1849, de l'union entre des Eglises réformées et des Eglises indépendantes nées d'un "Réveil" de la foi propagé au XIXe siècle à partir de Genève.

Dans le bouillonnement général qui suit la révolution de 1848, une assemblée générale du protestantisme réformé se réunit pour proposer une modification du Concordat. Les discussions préparatoires, qui touchaient la question de la séparation de l'Eglise et de l'Etat, sont rendues caduques puisque le gouvernement reconduit le Concordat. C'est finalement sur la nécessité d'une base doctrinale pour l'Eglise réformée que l'essentiel du débat se porte. Les libéraux ne veulent aucune confession de foi, les orthodoxes en désirent une, mais pas au prix d'une division de l'Eglise. Seuls quelques hommes dont Frédéric Monod, pasteur à Paris, et Agénor de Gasparin, soutiennent qu'il faut confesser sa foi même si l'unité doit en pâtir. L'assemblée refusant de trancher, ils démissionnent et appellent ceux qui croient que l'Eglise doit confesser clairement sa foi, à les rejoindre. Frédéric Monod voit son espérance déçue car c'est une toute petite minorité qui le suit ; il se trouve dans l'incapacité de constituer une Eglise réformée évangélique.

Les Réformés démissionnaires sont alors rejoints par des Eglises indépendantes et des postes d'évangélisation ; c'est cette alliance qui donne naissance à l'Union des Eglises évangéliques de France. Le synode constituant se termina le 1er septembre 1849.

Situation actuelle

L'Union des Eglises évangéliques libres de France compte environ 50 Eglises réparties principalement dans le sud et l'ouest de la France et en région parisienne, et environ 2.300 membres professants. Depuis 1996, l'Union des Eglises évangéliques libres de France est de nouveau membre de la Fédération protestante de France.

Au niveau international, elle est membre de la Fédération internationale des Eglises évangéliques libres (IFFEC).

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